室内农业的未来是什么样的?大量画一幅画

室内农业在田间生产和温室中的产量增长已经超过了几个数量级。随着美国乃至世界其他地区的干旱加剧,其提高用水效率的承诺也令人鼓舞。但与传统农业相比,受控环境农业 (CEA) 行业仍然是杯水车薪。要克服采购清洁能源和降低生产成本等重大挑战,还有许多工作要做。

很多 一直是室内农业的先驱,正在加利福尼亚州康普顿建造第二个商业农场。这家初创公司表示,这个占地 95,000 平方英尺的新工厂的生产将相当于 700 英亩的农田,计划于明年开始。其他重要的参与者,例如 哥谭绿党 和 Infarm 也有大计划和 AeroFarms 准备在今年晚些时候上市,这可能被视为市场成熟的证据。

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我们邀请了 Plenty 的联合创始人兼首席科学官 Nate Storey,就该行业的未来展开对话。这是问答的一部分。

尽管产量大幅提高,但室内农业仍然是一种昂贵的沙拉种植方式。您希望在控制系统、育种、硬件或其他领域取得哪些进步以提高盈利能力和产品种类?

层: 在接下来的几年里,我们的大部分收益收益可能会通过工艺改进获得。其中包含机器人技术、机器学习、精密系统、计算机视觉等元素。它的核心是弄清楚如何简化流程并使植物以最大速度生长。不一定都是闪亮和性感的。但是,当您将优秀的老式园艺与机器人和出色的软件以及我们拥有的其他一些工具相结合时,结果会令人印象深刻。

让我们想象一下室内农业确实有显着的规模。这将如何更广泛地影响农场工人和农业工作?

层: 在很长一段时间内都需要大田生产,温室也是如此。根据我们的数据,新鲜水果和蔬菜行业的规模必须是今天的三倍,才能满足世界各地人们的营养需求。因此,我们将在现有农业能力的基础上进行建设,不一定要取代它,并创造新的就业机会。劳动力对现场生产商来说已经是一个巨大的挑战,但我认为我们不会比行业的任何结构性变化更能应对这些挑战。总的来说,机器人技术的兴起可能会对工作产生更大的影响。我认为像现代拖拉机这样的机器人,你有一个农场工人,他现在可以在机器人技术的帮助下完成 10 到 50 人的工作。

在持续创新方面,您与该领域的其他参与者进行了多少竞争前和合作研究,以克服能源使用等共同挑战? 

层: 通过 CEA 食品安全联盟正在开展合作,还有其他几个专注于研究的机构和计划。这些事情是好的和必要的,但我认为当大学开始以有意义的方式获得资助以帮助该行业时,真正的橡胶会遇到道路。在那之前,这将是相对较小的项目,因为人们在这个行业中并不是很开放。

有关更多对话,请继续阅读 绿色商务网.

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